Affaires urgentes de Lawrence Durrell

Résumé de l’éditeur : Nommé en 1949 attaché de presse à l’ambassade de Sa Très Gracieuse Majesté britannique à Belgrade, Lawrence Durrell va y rester trois ans. Trois ans durant lesquels il observera tel un entomologiste le petit monde de la vie diplomatique. Tandis que la Yougoslavie tremble de peur sous la main de fer du maréchal Tito, les gaffes s’accumulent autour du narrateur : les coquilles foisonnent dans le Central Balkan Herald – un quotidien qui n’est jamais parvenu à rattraper un retard de vingt-quatre heures sur l’actualité –, le train des délégations étrangères se mue en convoi de la mort, la fête champêtre finit en naufrage, les repas cuisinés à l’ail virent à l’incident diplomatique… Dans ce bouquet de chroniques, il n’y a que du tordant, du loufoque et de l’impertinent. Et quand elle est britannique, l’impertinence est sans limites.

J’ai découvert Lawrence Durrell par le biais de la série britannique The Durrells, adaptation de la trilogie de Corfou écrite par Gerald Durrell, son frère cadet. Cet ouvrage-ci réunit trois recueils de nouvelles inspirées de l’expérience de l’auteur comme attaché de presse à l’ambassade anglaise de Belgrade entre 1949 et 1952. Comme il le dit lui-même, il s’est beaucoup ennuyé pendant ces trois années en Yougoslavie. Heureusement pour lui, des évènements drôles sont venus agrémentés son séjour et l’ont conduit à composer ces nouvelles. Ces dernières sont racontées par le biais d’un personnage fictif du nom d’Antrobus.

Lawrence Durrell nous introduit au sein de la diplomatie britannique avec humour, ironie et dérision. L’absurde n’est également jamais très loin. Dans un contexte assez tendu, nous assistons à des impairs qu’il faut absolument rattraper pour entretenir de bonnes relations entre les nations. Nous ne sommes finalement jamais très loin d’une crise diplomatique! J’ai beaucoup aimé l’écriture de Lawrence Durrell aussi vive qu’impertinente. Chaque nouvelle est un court sketch avec de nouveaux personnages et de nouvelles situations toujours très drôles. J’avoue bien volontiers m’être délectée de chacune d’entre elles et de leur chute.

Je suis assez friande de recueil de nouvelles. Celui-ci est réussi et m’a fait passer de belles heures de lecture. C’est très bien écrit et drôle. Je suis ravie d’avoir découvert le travail et la plume de Lawrence Durrell et j’espère bien ne pas m’arrêter là.

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Fanny

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5 commentaires sur « Affaires urgentes de Lawrence Durrell »

  1. Moi aussi je l’ai découvert via la série télé « The Durrells » et je ne pensais pas au début que l’histoire était vraie. Je suis tombée sur la trilogie de Corfou et j’ai encore été plus étonnée de voir que le livre était du plus petit ! 😉

    1. Franchement sans la série, je serais complétement passée à côté des membres incroyables de cette famille. Quels destins! La trilogie de Corfou me tente beaucoup aussi, même si je pense d’abord continuer avec Lawrence Durrell et son Quatuor d’Alexandrie cet été. Une belle brique de plus de 1000 pages, il faut bien des vacances pour lire ça!

  2. Je ne connaissais pas du tout cet auteur et ton article m’a donné très envie de découvrir ce recueil! J’aime beaucoup les nouvelles car on peut piocher dedans comme bon nous semble sans nous engager dans un livre sur une longue durée… Merci pour cette découverte!

    1. Je suis ravie de faire découvrir des auteurs parfois un peu oubliés. Tu devrais entendre à nouveau parler de Lawrence Durrell sur le blog dans les mois à venir car j’ai prévu de lire un autre roman de ses romans pendant mes vacances d’été. 😉

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